FOTO: NBA.com

TIEBREAKERS

  • Western Conference: Play-In e quinto posto

Guida: TBD, da determinare; NC, non classificato, impossibilità di parità

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  • Eastern Conference: Play-In

Guida: TBD, da determinare; NC, non classificato, impossibilità di parità

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La Regular Season è agli sgoccioli, con l’ultima settimana di calendario appena iniziata (domenica l’ultima “giornata”) e tre/quattro partite rimanenti per ogni squadra. È il momento, dunque, di addentrarci in profondità nella volata per i posti Playoffs delle due Conference, mai divertente quanto quest’anno (in primis, per merito della recente introduzione del Play-In).


Se nell’ultimo mese abbiamo usato in qualche occasione la “Remaining Schedule Strength” (disponibile, ad esempio, su Tankathon) come metro di giudizio per farci un’idea del calendario che attende le squadre nelle situazioni più concitate, ora ha più senso una valutazione caso per caso. Ovvero, combinare la difficoltà sulla carta delle avversarie con le rispettive situazioni di classifica, che potrebbe causare turni di riposo e sfide tra squadre con differenti stimoli.

Partiamo dalla sponda occidentale della lega, dove ormai da settimane gli equilibri sembrano cambiare ogni giorno.

WESTERN CONFERENCE

È davvero “Wild, Wild West”.

Calendario (la “@” indica le gare in trasferta):

  • Los Angeles Clippers: vs Lakers, vs Blazers, @Suns
  • Phoenix Suns: vs Spurs, vs Nuggets, @Lakers, vs Clippers
  • Golden State Warriors: vs OKC, @Kings, @Trail Blazers
  • Minnesota Timberwolves: @Nets, @Spurs, vs Pelicans
  • Los Angeles Lakers: @Jazz, @Clippers, vs Suns, vs Jazz
  • New Orleans Pelicans: vs Kings, vs Grizzlies, vs Knicks, @Timberwolves
  • Oklahoma City Thunder: @Warriors, @Jazz, vs Grizzlies
  • Dallas Mavericks: vs Kings, vs Bulls, vs Spurs
  • Utah Jazz: vs Lakers, vs Thunder, vs Nuggets, @Lakers

Passiamo ora alla Eastern Conference, dove la situazione è meno complicata, ma comunque ancora non definitiva.

EASTERN CONFERENCE

Tra le prime quattro posizioni a Est, soltanto la volata Boston-Milwaukee per il primo seed (e dunque l’eventuale fattore-campo nella possibile finale di Conference) attende ancora un esito. Philadelphia e Cleveland, infatti, sono destinate rispettivamente della terza e quarta posizione, mentre il distacco tra Bucks e Celtics lascia ancora un minimo margine di incertezza. Giannis e compagni hanno due partite di vantaggio su Boston, con tiebreaker dalla parte dei Celtics. I rispettivi calendari:

  • Milwaukee Bucks: @Wizards, Bulls, Grizzlies, @Raptors
  • Boston Celtics: @76ers, Raptors, Raptors, Hawks

Scorrendo con la classifica, troviamo i New York Knicks con un saldo vantaggio, dopo la vittoria contro Washington, sui Brooklyn Nets; i quali, a loro volta, ieri hanno sconfitto i Jazz e tenuto a distanza di sicurezza la zona Play-In, rappresentata dagli Heat (con cui hanno anche tiebreaker a favore).

Per quanto riguarda la composizione degli “spareggi”, la griglia vede probabilmente Miami da settima; e quindi, con la possibilità di vincere una delle due partite sul proprio campo per partecipare alla post-season. Alle sue spalle Atlanta, Toronto e Chicago si giocheranno nei prossimi giorni l’ottavo e il nono posto, con i rispettivi vantaggi che ne derivano nella formula del Play-In. I rispettivi calendari:

  • Brooklyn Nets: vs Timberwolves, @Pistons, vs Magic, vs 76ers
  • Miami Heat: @Pistons, @76ers, @Wizards, vs Magic
  • Atlanta Hawks: @Bulls, vs Wizards, vs 76ers, @Celtics
  • Toronto Raptors: @Hornets, @Celtics, @Celtics, vs Bucks
  • Chicago Bulls: vs Hawks, @Bucks, @Mavericks, vs Pistons

Al capolinea, invece, Washington, Indiana e Orlando, che hanno raggiunto Charlotte e Detroit “in vacanza” ormai da tempo.