Dopo la morte della madre a gennaio, il centro veterano ha fornito una guida alla famiglia e allo spogliatoio dei Lakers

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Questo contenuto è tratto da un articolo di Marc J. Spears per Andscape, tradotto in italiano da Niccolò Scquizzato per Around the Game.


SAN FRANCISCO – Con la sua “carissima mamma in cielo”, Tristan Thompson ha intenzione di liberare delle colombe in onore della sua prima Festa della Mamma senza di lei questo fine settimana.


Andrea Thompson è morta il 5 gennaio per un attacco di cuore, all’età di 55 anni, nella sua casa a Toronto, ha dichiarato Tristan Thompson ad Andscape. Il centro dei Los Angeles Lakers ha svelato ad Andscape che domenica intende liberare delle colombe insieme ai suoi quattro figli come ricordo della madre.

“Sarà dura, ma voglio sempre essere forte per i miei figli e per la mia famiglia, come leader per loro e come spina dorsale che mia madre era per la nostra famiglia”, ha detto Thompson. “Si dice che liberare le colombe ha un significato di bellezza e libertà, che è quello che lei è. Libera da tutti i dolori e le sofferenze che ha sopportato e splendente come la bellissima mamma quale è”.

Quando mercoledì sera è stato chiesto a Tristan quando aveva intenzione di commemorare la madre, ha risposto che sperava di farlo domenica.

Thompson è stata un’aggiunta tardiva per i Lakers, firmando l’ultimo giorno della regular season, il 9 aprile. Prima della firma, il 32enne ha dichiarato di aver avuto bisogno di tempo per elaborare il lutto e prendersi cura dei suoi tre fratelli come nuovo capofamiglia. Durante questo periodo, ha dichiarato il veterano NBA, ha rifiutato tre contratti di 10 giorni durante la stagione regolare. Il fratello adolescente di Thompson, Amari, soffre di epilessia e necessitava di un aiuto costante da parte del fratello maggiore.

In un post su Instagram di febbraio, Thompson ha dichiarato di essere ancora “incredulo” un mese dopo la morte della madre e di trovarsi ancora nella “parte più profonda del dolore e del lutto”. Si è scusato per le “decisioni sbagliate” prese nella sua vita che le hanno causato “imbarazzo e dolore”. Thompson ha anche detto che aveva intenzione di amare e proteggere Amari e che era suo dovere, in quanto fratello maggiore, assicurarsi che la sua famiglia si stabilizzasse.

“Con la morte di mia madre a gennaio, ho dovuto fare un passo indietro”, ha detto Thompson. “Volevo solo essere presente per mio fratello. Le squadre mi hanno chiamato a gennaio, ma io volevo assicurarmi che la mia famiglia stesse bene prima di fare le valigie e trasferirmi per 10 giorni”.

“Ogni giorno è faticoso. Mia madre era una cristiana molto positiva. Era una donna di chiesa, quindi è a casa ora. È felice di essere a casa e sento che ha fatto tutto il possibile su questa terra. Andandosene ad un’età così giovane, si ha la sensazione che sia stata portata via prima del dovuto. Ma sapete com’è questo mondo. C’è così tanto male e oscurità. Lei è in un posto migliore e io ho sempre pensato che fosse troppo buona per questo mondo. Quindi così è come la vedo io, come una cosa positiva”.

Tristan Thompson (a sinistra) con sua madre Andrea Thompson (a destra)
Foto: Andscape

Thompson non si è accasato con nessuna franchigia fino ad Aprile, ed ha temporaneamente lavorato come analista NBA con ESPN, durante questo periodo.

I dirigenti di ESPN David Roberts e Greg Dowling hanno assunto Thompson a gennaio principalmente per commentare LeBron James, che era in procinto di fissare il record di punti in carriera in NBA, ha dichiarato Hilary Guy, produttore coordinatore di ESPN NBA Today. Tristan brekha fatto per lo più apparizioni su NBA Today e SportsCenter dallo studio di Los Angeles. Guy ha detto che Thompson ha trascorso del tempo a lavorare con lei su come scomporre i filmati in televisione. Per prepararsi alle apparizioni a NBA Today, Thompson studiava per lo show proprio come farebbe per una partita dell’NBA. Una volta ha portato Guy e la conduttrice di NBA Today Malika Andrews in un ristorante canadese nel centro di Los Angeles per saperne di più sul mondo del business televisivo.

“Mi sentivo completamente coinvolto. Ci stavo dentro fino al collo”, ha detto Thompson, che ha anche avuto esperienze televisive con ‘The Kardashians’. Ho detto loro: “Voglio impegnarmi allo stesso modo di come mi sono impegnato in NBA, venire agli allenamenti in anticipo, guardare i filmati”. Io e Hilary guardavamo i filmati.

“Quindi, se abbiamo in programma una call alle 8:30, io sono lì. Se andiamo in onda alle 12, alle 10.30 ero già sul posto a guardare il filmato con Malika. Mi sedevo con lei e facevamo il punto sullo show o con i produttori. Qualsiasi cosa io faccia, voglio essere bravissimo. Voglio mettermici d’impegno. E so che molti ex giocatori a volte non hanno questo approccio”.

Guy è rimastaeager colpita dall’etica del lavoro, dall’entusiasmo e dalla capacità di Thompson di farsi allenare.

“Era così desideroso e ricettivo al feedback, lo chiedeva, voleva sapere come andava, voleva sapere cosa pensavamo”, ha detto Guy. “Ed è fantastico, perché vuoi davvero lavorare con qualcuno che vuole migliorare e vuole sentire cosa pensiamo noi produttori. Il suo fervore è stato davvero speciale”.

Thompson ha confidato che dopo l’NBA aspira a una carriera televisiva simile a quella dell’ex stella della NFL Michael Strahan, che ora lavora come analista NFL e co-conduttore di Good Morning America. Thompson ha aggiunto che Strahan gli ha fatto da mentore nelle sue apparizioni televisive su ESPN.

“Lui è il modello, ed è quello che voglio essere”, ha dichiarato Thompson. “Ai miei occhi, Michael Strahan è il GOAT. Quello che è riuscito a fare, la sua transizione da campione del Super Bowl con i Giants, che si tratti di game show o di Mike and Kelly, di Good Morning America ma anche dei primi due ingaggi con la Fox, è esattamente il modello che voglio seguire.

Tristan Thompson (secondo da sinistra) e la sua famiglia (da sinistra a destra): il fratello Amari, la madre Andrea e i fratelli Dishawn e Daniel. Foto: Andscape

Thompson ha registrato una media di 9 punti e 8,4 rimbalzi in 730 partite totali di stagione regolare con i Cleveland Cavaliers, Boston Celtics, Sacramento Kings, Indiana Pacers e Chicago Bulls dal 2011 al 2022. L’apice della carriera di Thompson è stata senza dubbio la vittoria del campionato NBA con i Cavaliers nel 2016 insieme a LeBron. TT non è stato firmato come free agent prima dell’inizio di questa stagione, ma dice di non aver mai contemplato il ritiro, mantenendosi in forma in sala pesi a Los Angeles e allenandosi con il rinomato coach Chris Johnson.

“Certo, a volte è difficile, perché diventa abbastanza ripetitivo”, ha detto Thompson a proposito dei suoi allenamenti quotidiani da free agent. Ma sapevo che a un certo punto avrei visto la luce alla fine del tunnel, e che qualcuno avrebbe voluto spingere per i playoff e sapere cosa posso portare a quella squadra”.

“Non ho mai pensato di ritirarmi perché so che, senza nulla togliere ai giocatori delle altre squadre, guardando i big della nostra lega e i ragazzi che ci giocano, potrei ancora essere utile. So che il mio posto è qui”.

I Lakers erano alla ricerca di un centro di riserva dopo che Mo Bamba aveva subito una distorsione alla caviglia a marzo (Bamba ha dichiarato mercoledì ad Andscape che si aspetta di essere disponibile per le finali della Western Conference contro i Nuggets). A marzo Los Angeles ha programmato degli allenamenti con i centri Thompson e Tony Bradley. TT era in vantaggio in quanto veterano ed ex compagno di squadra di James.

Thompson ha detto che il suo manager ha chiamato Roberts e Guy per dire loro ufficialmente che avrebbe lasciato lo show per giocare con i Lakers. Thompson ha detto di aver amato il suo breve periodo con ESPN.

“Voglio continuare a giocare finché non mi chiuderanno la porta in faccia senza chiave”, ha detto Thompson. “Voglio continuare a giocare perché amo questo gioco. È sempre stata la mia passione. E poter stare insieme ai ragazzi, fare gruppo, andare agli allenamenti… non c’è niente di meglio. Quindi, voglio continuare a giocare il più a lungo possibile. E quando arriverà quel momento, allora voglio assolutamente passare alla televisione”.

Guy ha detto: “Gli ho scritto, ‘Congratulazioni. Sono così entusiasta’. E lui: ‘Sì, ma se hai ancora bisogno di qualcosa, fammelo sapere’. Naturalmente, non si vuole che questo intralci i suoi programmi con i Lakers, ma è stato comunque molto disponibile e desideroso di aiutare, il che è stato ancora una volta parecchio apprezzato”.

Foto: Andscape

In tre delle sei partite disputate dai Lakers nelle Western Conference Semifinals contro i Golden State Warriors, TT ha segnato 7 punti in 21 minuti totali di utilizzo. L’allenatore dei Lakers Darvin Ham ha dichiarato che Thompson ha aggiunto una presenza veterana e rispettata nello spogliatoio. Thompson si è anche riunito all’amico di lunga data LeBron e al loro agente di Los Angeles Rich Paul.

“Il legame tra me e Bron va ben oltre il basket”, ha detto Tristan. “Lo conosco da quando avevo 17 anni, quindi ho sempre avuto un rispetto pazzesco per lui. C’è una profonda fratellanza tra noi. Sa come tirare fuori il meglio da me e cosa è in grado di portare alla squadra un centro veterano. Lavoriamo come yin e yang. Ci capiamo anche senza dirci nulla. È una cosa che si costruisce col tempo ed ho avuto questa opportunità”.

“Per me, è il modo in cui posso aiutare la squadra, che si tratti della mia leadership, di venire agli allenamenti, di aiutare i giovani a imparare a essere professionisti, di responsabilizzare i veterani, o di dare tutto ciò che ho imparato nel corso degli anni. Qualsiasi cosa io possa fare per aiutare la squadra ad arrivare fino in fondo, questo è il mio scopo”.

Secondo Ham, la cosa migliore che Thompson ha portato ai Lakers è il suo spirito di squadra.

“Ogni volta che lo vedevo traspariva grande energia”, ha detto Ham. “È un giocatore intelligente, con una conoscenza approfondita della pallacanestro e con un DNA da campione. Sentivo che avevamo bisogno di una voce veterana che non si limitasse a fare da chioccia ai giovani, ma che fosse di aiuto a tutti. È rispettato. Non sono chiacchiere. Ha il rispetto di tutti, di tutto, di ogni scenario. E i ragazzi lo ascoltano, soprattutto i giocatori e gli allenatori veterani.

“È un grande vantaggio per noi. Rappresenta un elemento molto produttivo anche senza mettere piede in campo. E se ho bisogno di lui, è ancora in grado di farlo. È fantastico averlo con noi”.

Per Thompson, inoltre, essere un Laker ha un significato sentimentale perché anche sua madre era una grande fan dei Lakers.

“Quando mia madre si trasferì per la prima volta in Canada dalla Giamaica, allora c’erano gli Showtime Lakers. Era la sua squadra preferita”, ha detto Thompson.

“È abbastanza pazzesco se ci pensi. La mamma ora è lassù. Veste i colori viola e oro. La prima partita di basket che ha visto è stata quella dei Lakers, quindi è un cerchio che si chiude”.