Questo contenuto è tratto da un articolo di Marc J. Spears per Andscape, tradotto in italiano da Davide Corna per Around the Game.



Durante lo svolgimento della lottery per il Draft NBA 2024, Alexandre Sarr ha cercato di sbirciare dalla prima fila, in cerca di anticipazioni su dove potrebbe andare a finire la prossima stagione. Una svolta sveltati i risultati, piuttosto inattesi, il lungo francese ha saputo che potrebbe finire per tornare ad Atlanta, con gli Hawks che hanno avuto molta fortuna nell’estrazione.

“Sono veramente emozionato”, ha detto Sarr a Andscape poco dopo la lottery. “Ho appena saputo l’ordine in cui sceglieranno le squadre, e di conseguenza quali squadre mi chiameranno per il workout..”

“Gli Atlanta Hawks sono una franchigia elettrizzante. Stanno andando nella direzione giusta, ed è fantastico che abbiano ottenuto la prima scelta”.

Gli Hawks si sono presentati all’evento con solo il 3% di probabilità di ottenere la chiamata più alta al draft di quest’anno. L’unica altra volta che Atlanta ha scelto per prima è stata nel 1975, quando ha acquisito David Thompson, che ha poi scelto di firmare un contratto da 3 milioni di dollari per 6 anni con i Denver Nuggets della American Basketball Association.  Questa volta, potranno esercitare la loro prima scelta il 26 giugno, giorno di svolgimento del Draft 2024.

Landry Fields, GM degli Hawks, ha detto di essere rimasto sotto shock dopo aver saputo che la sua franchigia aveva ottenuto la pick numero 1.

“Si considerano le percentuali. Ma quando ho visto che non eravamo usciti fra la 20 e la 12, ho saputo che eravamo lanciati verso le prime 4. Di sicuro ci è andata bene; ho provato un po’ di sorpresa e molta trepidazione”.

Poco prima dell’annuncio dei risultati della lottery, il capo-comunicazione e vicepresidente degli Hawks Garin Narain ha detto ai suoi colleghi, l’NBA e ai media che aveva il presentimento che la sua franchigia avrebbe ottenuto una scelta alta. Circa un’ora prima, il vicepresidente dell’area giocatori degli Hawks, Daniel Starkman, non era altrettanto ottimista di fronte alla probabilità che li vedevano in quintultima posizione. Ma mentre l’esito della lottery veniva rivelato a porte chiuse, Starkman ha cominciato a capire che stava per arrivare un risultato sorpredente.

Starkman, come il resto degli spettatori della lottery era senza nessun mezzo di comunicazione e non gli è stato permesso lasciare la sala dell’estrazione fino a quando i risultati della lottery non fossero stati pubblicati.

“Quando è stata estratta la nostra combinazione, ho provato una sensazione alla “Ok, il prezzo è giusto”, ha dichiarato a Andscape. “Non sapevo come reagire. In quella stanza nessuno mi conosceva, e sono rimast professionale. Ho potuto mostrare più entusiasmo una volta che anche Landry ha potuto sapere i risultati. Non ero sicuro di quale fosse il protocollo. Dentro di me, ero entusiasta”.

Un anno fa un altro francesce, Victor Wembanyama, era lo schiacciante favorito per essere scelto con la prima chiamata del Draft 2023, cosa che è poi puntualmente avvenuta. Wemby non ha deluso, portandosi a casa il premio di Rookie of the Year. Questa volta non c’è un consenso assoluto per la scelta numero 1, ma Sarr è in testa a diversi Mock Draft come ad esempio quello dell’analista di ESPN Jonathan Givony.

A 19 anni, Sarr ha avuto una stagione da 9.4 punti, 4.3 rimbalzi, 0.9 assist e 1.5 stoppate in 17.3 minuti per Perh, nella Nation Basketball League australiana Ha iniziato ad attrarre l’interesse degli scout NBA dopo aver giocato due partite amichevoli contro il G League Ignite  a Las Vegas nel Settembre 2023. Sarr mostrò subito il suo atleticismo, con schiacciate e stoppate ad altezze elevate, si comportò bene a rimbalzo e difese spesso su giocatori più piccoli. Suo fratello Oliver è un giocatore degli Oklahoma City Thunder, in un contratto two-way.

Sarr è convinto che sarà lui la prima chiamata al Draft 2024.

“Porto molta versatilità. Posso avere davvero un impatto. Difensivamente, posso cambiare le partite”, ha dichiarato il francese a Andscape.

Con tutto il rispetto per Sarr, c’è da aspettarsi che gli Hawks facciano i compiti a casa.

Fields ha detto che gli Hawks “andranno a fondo” nell’analizzare i prospetti del draft, e non era ancora certo di quanti giocatori prenderebbe in considerazione per la prima chiamata. Altre potenziali prime scelte includono Zaccharie Risacher, ala di JL Bourg, le guardie di Kentucky Reed Sheppard e Robert Dillingham, l’ala dei G League Ignite Matas Buzelis, e il centro di Connecticut Donovan Clingan.

Gli Hawks non hanno centrato la qualificazione ai Playoffs in questa stagione con un deludente record di 36-46. Atlanta ha due guardie di buon  livello come Trae Young e Dejounte Murray, che sono stati al centro delle ultime voci di mercato.

“Sono soddisfatto di quello che stiamo continuando a costruire. Abbiamo un sacco di grandi giocatori ad Atlanta”.

È probabile che gli Hawks si confrontino in privato con Sarr, che si trova in zona questa settimana per la NBA Draft Combine. Washington Wizards, Houston Rockets e San Antonio Spurs hanno la seconda, terza e quarta scelta rispettivamente, e potrebbero chiedere un workout anche loro. Una volta chiuso il draft, Sarr ha detto che sarebbe tornato a Santa Barbara per allenarsi e prepararsi alle visite con le squadre. Fields ha detto a Andscape di aver guardato Sarr giocare in Australia, ma non ho voluto fare commenti sulla qualità del giocatore.

Se Sarr dovesse effettivamente andare agli Hawks, non avrebbe problemi ad acclimatarsi ad Atlanta, dove ha già giocato per due anni con gli Overtime Elite, dal 2021 al 2023, prima di andare a Perth la scorsa stagione. Overtime Elite è stata fondata nel 2021 come percorso agevolato per i giovani più promettenti per crescere giocando in una Lega contro altri prospetti di livello NBA. Le due guardie di Overtime Elite dell’ultima stagione, Amen e Ausar Thompson, sono state scelte alla 4 e alla 5 nell’ultimo draft.

 Sarr ha detto di aver assistito a molte partite degli Hawks mentre giocava per gli Overtime Elite, e di aver apprezzato l’entusiasmo del pubblico.

“So qualcosa di Atlanta, ma non facevo molto. Andavo a scuola e in palestra. È una grande città, comunque”.

Sarr sarebbe a proprio agio giocando ad Atlanta. Il tempo dirà presto se gli Hawks la penseranno allo stesso modo. Atlanta può scegliere di chiamare lui alla numero uno, di chiamare qualcun altro o di scambiare la scelta. È un problema bello e inaspettato per Atlanta. Quando gli è stato chiesto se gli Hawks avrebbero tenuto la numero 1, Landry ha risposto “Non lo so. Vedremo”