Questo contenuto è tratto da un articolo di Nico Martinez per Fadeaway World, tradotto in italiano da Marco Barone per Around the Game.


Nella città di Los Angeles, i Lakers sono la squadra più chiacchierata. Nonostante il record sotto il 50% di vittorie, le voci attorno a LeBron James e Anthony Davis quasi monopolizzano il dialogo cestistico nella California del Sud. Quasi, perché c’è anche un’altra squadra da osservare in città, che silenziosamente fa paura a tutti nella Lega.


In un report da parte di Jake Fischer di Yahoo Sports, l’insider NBA ha rivelato quali siano i sentimenti interni alla Lega riguardo ai Los Angeles Clippers, facendo anche un’anticipazione riguardo al loro interesse nell’aggiungere talento:

“In molti hanno paura dei Clippers, temono che il gigante che dorme possa svegliarsi. Saranno senza alcun dubbio buyer alla trade deadline, e sono alla ricerca di un lungo che sappia effettuare i cambi, o comunque un profilo che possa quantomeno tenere sugli switch.”

I nomi emersi di recente sarebbero quelli di Myles Turner (approfondimento QUI) e Mo Bamba (approfondimento QUI), lunghi in realtà non proprio switch oriented ma più “tradizionali” dal punto di vista difensivo, seppur leggermente più versatili offensivamente rispetto alla media.

Con un record stagionale di 21 vittorie e 18 sconfitte, i Clippers potrebbero sembrare tutt’altro che pericolosi, ma hanno davvero troppo talento per essere ignorati. Insieme, Kawhi Leonard e Paul George hanno provato di essere ancora una coppia da corsa al titolo e i Velieri potrebbero essere a una trade minore, o giù di lì, dal diventare i favoriti per la corsa alla Western Conference.

La domanda è: possono restare sani abbastanza a lungo da farcela? Il più grande ostacolo per i Clippers è, nel passato recente, sempre stato costituito dagli infortuni. A parte la serie nella NBA Bubble, non abbiamo mai avuto realmente l’opportunità di vedere i Clippers al massimo del loro potenziale nel corsa di una intera run Playoffs. E, anche adesso, le cose non sono totalmente apposto.

Con una serie di nomi costantemente dentro e fuori dalle lineup, si è accumulato un comprensibile livello di frustrazione all’interno della Clipper Nation. Con il numero di critiche in crescendo, l’head coach Tyronn Lue ha dovuto difendere le proprie superstar nella pesante sconfitta di sabato contro i Kings:

[Kawhi e PG] Vogliono assolutamente giocare, dobbiamo solo essere abbastanza intelligenti nel gestire la situazione. Kawhi ha perso 15 mesi di pallacanestro, credete che non voglia giocare?”

I Clippers sono molto lontani dal raggiungere il loro equilibrio ideale, e sarebbe avventato affermare che possano essere fra le favorite per superare questo selvaggio West. Quest’anno, più che mai, la Conference è molto profonda in termini di competitività, e gli ostacoli da superare sono ai massimi storici.

Ma, dopo anni di fallimenti, il tempo per questa squadra è ora, con una certa urgenza di ottenere qualche successo e vincere finalmente qualcosa per la prima volta nella storia. Un compito del genere non è mai semplice, ma i Clippers potrebbero avere (o ottenere) il personale per riuscirci.